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LE TROUBLE AFFECTIF SAISONNIER : LE GUIDE SCANDINAVE POUR SURVIVRE AUX JOURS SOMBRES DE L’HIVER

Du trouble affectif saisonnier à la prise de vitamine D, en passant par les bougies, les gâteaux et l'adoption d'autres façons de penser, la journaliste et chercheuse sur le bonheur Helen Russell a passé des années à étudier la résilience hivernale à la mode viking. Alors que le changement d’heure vient d’arriver, elle partage les meilleurs conseils qu'elle a appris.

Temps de lecture : 4 minutes.

Il fait nuit au Danemark à cette époque de l’année. Vraiment sombre. Très rapidement. Si rapide en fait qu’il peut être difficile de savoir quelle heure de la journée il est sans porter une montre tout en travaillant à domicile en tant que pigiste.

Au cours de mon premier hiver de vie danoise, j’ai jeté un coup d’œil dans le néant épais et noir après une journée agitée et j’ai estimé que ce devait être le  » soir « . Je me suis donc versé un verre de vin et je commençais à peine à remuer un ragoût riche en glucides et en graisses quand mon mari est arrivé.

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« Qu’est-ce que tu fais ? » demanda-t-il, incrédule.

« Qu’est-ce que tu crois que je fais ? » répondis-je, incrédule aussi. « Je prépare le dîner. »

« Il est 16h… ? » Il a jeté un coup d’œil à mon verre (plein) et s’est demandé quand la consommation d’alcool pendant la journée était devenue une habitude.

« Oh… » J’ai posé la cuillère en bois, gardé le vin et pris un sac de chips à la place.

Trouble affectif saisonnier : « Le Danemark était si froid et si sombre que même notre chien a eu un trouble affectif saisonnier. »

Notre premier hiver au Danemark, où nous avons déménagé pour le travail de mon mari, était si froid et si sombre que même notre chien a souffert de troubles affectifs saisonniers. Oui, c’est « une chose », apparemment. Des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont constaté que 40 % des propriétaires de chiens ont constaté une baisse de l’humeur de leurs animaux de compagnie pendant l’hiver en raison de niveaux différents de mélatonine et de sérotonine.

Et il s’avère que la Scandinavie détient l’étalon-or pour les espèces croisées du ce phénomène. Une étude du ministère danois du climat et de l’énergie a montré qu’il n’y avait que 44 heures de soleil au Danemark en novembre. C’est un peu plus de 10 heures par semaine – moins d’une heure et demie par jour.

C’est si grave que de nombreux Danois souffrent de  » dépression chronique « , ou dépression hivernale, et le manque d’heures de clarté est l’explication la plus significative des variations saisonnières du comportement suicidaire, selon le Centre de recherche sur le suicide du Danemark. Pendant la recherche de mon premier livre, The Year of Living Danishly, j’ai appelé pour en savoir plus et j’ai appris que le conseil général pour toute personne souffrant de dépression est de prendre un peu de soleil – soit en partant dans un endroit chaud, soit par des moyens  » artificiels « .

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Aussi rétro que cela puisse paraître, les Danois adorent toujours prendre du temps dans un solarium et un article paru dans le British Medical Journal a trouvé que les danois était le plus prolifique des utilisateurs au monde. En tant que fier possesseur d’un teint irlandais pratiquement bleu et d’un compte bancaire pratiquement vide, les lits de bronzage et les vacances ensoleillées étaient absents. La troisième option qui m’a été suggérée était une lampe de simulation de la lumière du soleil. Alors j’ai fait les magasins.

Trouble affectif saisonnier : de nombreux experts ne jurent que par la vitamine D, connue sous le nom de  » vitamine du soleil « , pour soulager les symptômes.

Les fabricants de mon nouveau réveil solaire ‘bain de lumière » avec des sons supplémentaires de la nature, ont promis qu’il améliorerait mon bien-être, combattrait le trouble de dépression hivernal et me ferait bondir d’énergie. Ce qui s’est réellement passé, c’est que j’étais presque aveuglé par un énorme globe de luminosité explosant à six pouces de ma tête à 6 heures du matin.

En louchant les yeux, j’avais tendu la main pour l’éteindre, mais j’avais accidentellement activé les « sons de la nature ». Mon mari s’est réveillé comme s’il sortait d’un rêve fiévreux, a protégé ses yeux de l’éblouissement et a gémi de panique : « Au secours ! Il y a des oiseaux dans notre chambre ! Ils sont… partout ! » J’avais senti des boutons pour tuer le chant d’oiseau fou, mais je n’avais pas réussi à l’atteindre et j’ai accidentellement fait tomber l’orbe de sa base. Il a atterri sur le sol en bois et le chant des oiseaux s’est effacé sur un triste tweet, pour ne plus jamais chanter. C’était officiellement le pire réveil que j’aie jamais eu.

 « La meilleure chose à faire est de dormir suffisamment, et l’hiver est le moment idéal pour passer de longues soirées à regarder Netflix puis à se coucher à 21h30. »

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J’ai passé la matinée suivante à rechercher d’autres antidotes recommandés pour les hivers danois. La plupart de mes amis me disent d’allumer plus de bougies (‘pour l’hygge!’) et de manger plus de gâteaux. Cela aide un peu, mais cela ne semble pas être une solution entièrement durable. De nombreux experts ne jurent que par la vitamine D, connue sous le nom de  » vitamine du soleil « . Comme me le dit Darshana Durup du Département de pharmacologie et de pharmacothérapie de l’Université de Copenhague, on estime que jusqu’à 40% de la population danoise souffre de carence en vitamine D en hiver.

Le ministère de l’Alimentation, de l’Agriculture et de la Pêche du Danemark (le ministère préféré de tout le monde…) recommande 10 ug/jour de vitamine D pour une santé optimale, mais le Danois moyen en reçoit environ 3ug/jour. La meilleure source est le soleil, mais au Danemark il n’y en a pas assez d’octobre à mars, donc beaucoup de Danois doivent prendre de la vitamine D sous forme de pilules.

Trouble affectif saisonnier : « La Finlande, la Norvège, la Suède et l’Islande font toutes état d’un temps plus froid et de moins d’heures de clarté dans un hiver typique que le Danemark. »

La Finlande, la Norvège, la Suède et l’Islande signalent toutes des températures plus froides et moins d’heures de clarté dans un hiver typique que le Danemark. Comment les autres pays nordiques survivent-ils et continuent-ils à être parmi les peuples les plus heureux du monde ? Je pars en mission pour découvrir, en passant du temps dans des endroits (encore) plus froids et plus sombres dans le monde entier, ce qui maintient les gens à flot pour faire des recherches sur mon nouveau livre, L’Atlas du bonheur, qui révèle les secrets mondiaux de la manière d’être heureux.

« Sortez pendant la journée, pensez comme un fumeur et prenez cinq minutes de pause dehors, au moins trois fois par jour. »

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Alors, quels conseils utiles puis-je partager pour vaincre le  » blues de l’hiver  » ? Marianne, une amie d’université finlandaise qui vit à Helsinki, me dit : « Il faut hiberner. La meilleure chose à faire est de dormir suffisamment, et l’hiver est le moment idéal pour passer les longues soirées à regarder Netflix puis à se coucher à 21h30. » Compris. Compris. J’ai déjà entendu ce conseil.

Mon amie Birna de Reykjavik me dit qu’en Islande, l’ensoleillement est si rare (même en été) que les travailleurs passent des  » vacances au soleil  » pour savourer une journée ensoleillée inhabituelle ou une  » canicule islandaise  » de 18 degrés Celsius. « Nous grandissons dans la dureté : nous sommes des Vikings « , dit-elle, quand je lui demande comment elle gère la situation. « C’est une question d’état d’esprit. Nous apprenons à être résilients et nous sortons par tous les temps – parce que si nous n’allions pas dehors par tous les temps, nous n’irions pas dehors du tout en hiver. » C’est un bon point.

Trouble affectif saisonnier : même dans les profondeurs enneigées de l’hiver, il faut se débrouiller tout seul.

Niki Brantmark, du blog My Scandinavian Home, vit en Suède depuis 16 ans, mais admet qu’elle trouve toujours les journées courtes et sombres difficiles. Chaque année, je dis à mon mari suédois : « C’est le dernier hiver que je passe ici ! » et chaque année, il me dit : « Oh non, c’est juste un très mauvais… »

Alors, quel est son secret pour rester optimiste tout en vivant essentiellement dans un frigo ? « Planifier ! » me dit-elle. La plupart d’entre nous sont généralement au travail de jour pendant la semaine, alors Niki recommande de se battre pour ce siège de fenêtre ou ce bureau d’angle. « Si vous travaillez à la maison, placez les sièges près de la fenêtre pour profiter au maximum de la lumière naturelle « , conseille-t-elle. Ensuite, tu dois t’habiller pour ça. « Restez au chaud et préparez-vous au froid, à la pluie et à la neige. »

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« Profitez de l’hiver pour ce qu’il est et ce qui le rend si spécial – se faire dorloter près du feu, et prendre des repas chauds et réconfortants »

Nevada Berg du blog North Wild Kitchen en Norvège est d’accord : « Rester actif et social autant que possible, c’est la clé, et tu dois t’efforcer de sortir. »

Elle recommande de remplir le journal : « Que ce soit prendre un café, aller au théâtre ou faire de l’exercice. »

Pour Nevada, l’acceptation est également essentielle. « Profitez de l’hiver pour ce qu’il est et ce qui le rend si spécial – se faire dorloter au coin du feu et prendre des repas chauds et réconfortants. Il peut être facile de se concentrer sur les limites quand on commence à voir les possibilités, alors il est plus facile d’embrasser les jours plus courts. »

Trouble affectif saisonnier : « Je m’enfonce un peu plus dans l’hiver, cette année. »

Maintenant, je m’assure de m’habiller en fonction de la météo – en me rappelant le vieil adage selon lequel le mauvais temps n’existe pas vraiment, il n’y a que les mauvais vêtements. Je prends des pauses café dehors. Je prends tous les suppléments de vitamine D. Je planifie des choses que je peux attendre avec mes amis et je m’assure de rester sociable. J’ai transporté des meubles pour être plus près de la lumière naturelle à la maison et au travail. Et cette année, je m’enfonce encore un peu plus dans l’hiver – comme dans un bain aux chandelles.

Jusqu’à 21 h 30, en fait. Alors, je vais me coucher. Rendez-vous au printemps….